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In Search of His Rising Sun

By Puay-Lim SAW © 2006 Puay-Lim SAW blogSpirit

(with a modest contribution of Isabelle D. Taudière)

Puay-Lim Saw a exercé sa belle plume de journaliste dans les colonnes de la presse de Singapour, et de Hong Kong. Inlassable globe-trotter et cavalière émérite, elle partage aujourd’hui son temps entre Paris, Singapour et les ranchs de l’outback australien. C’est à Auvers-sur-Oise qu’elle a découvert Vincent van Gogh et, avec lui, un art du voyage à la lisière entre réel et imaginaire.

Gazing from the window of his train as it chugged southwards towards Arles, the artist felt his spirits rising. Yes, the landscape rolling by was looking increasingly like Japan – the Japan of his imagination, of the many woodblock prints that were all the rage in Paris then.
It was 20 February 1888 and Vincent van Gogh, almost 35, was leaving Paris for Le Midi, for its sun and a different light. Just then though, the scenery outside was snow dusted. Although surprised, he was undeterred and could still liken the country before him to the country he envisioned. In a letter to his brother Theo from Arles the next day, he wrote: ”And the landscapes in the snow, with the summits white against a sky as luminous as the snow, were just like the winter landscapes that the Japanese have painted.”
His vision endured. A month later, he was ardour epitomised in a letter to friend and fellow-painter, Emile Bernard: “This country seems to me as beautiful as Japan as far as the limpidity of the atmosphere and the gay colour effects are concerned. The water makes patches of beautiful emerald blue such as we see in crepons.” (van Gogh’s word for ukiyo-e prints).
As temperatures rose, the artist lost no time going outdoors to capture flowers, blooming orchards and the countryside on his canvas. In the land of sun-caressed hues, what looked like Japan in his eyes, became Japan in his mind. Writing to Theo that June, he reasoned: “About this staying in the South, even if it is more expensive, consider: we like Japanese painting, we have felt its influence, all the Impressionists have that in common; then why not go to Japan, that is to say, to the equivalent of Japan, the South?”
The artist even went on to urge his brother to see this for himself. “I wish you could spend some time here, you would feel it after a while, one’s sight changes, you see things with an eye more Japanese, you feel colour differently. The Japanese draw more quickly, very quickly, like a lightning flash, because their nerves are finer, their feelings simpler. I am utterly convinced that just by staying on here, I shall set my individuality free.”
If only van Gogh had been born a century later! How much less fettered his individuality might have been. And his passion for art, coupled with his constant yen to better himself, to experiment, and to explore new horizons, would surely have taken him east – to the land of the rising sun – Japan itself.
Imagine for a moment now that he was born again on 30 March 1953. Given another time, another pace, how might have his life as an artist unfolded?
It’s early morning one day in late March 1988. Through the window of his plane as it approaches Tokyo, our modern-day Vincent gazes enraptured at the wondrous landscape below, effused in the soft pink tints of its spring blossoms.
The artist can hardly contain his excitement. Straight after checking into a modest inn in the heart of the city, he sets out in search of Tokyo’s best gardens. His brushes see little rest in the next few weeks as he lingers in Ueno Koen, Shinjuku Gyoen, Yogogi Koen, Rikugien and the Imperial Palace of East Gardens, delighting in the riot of colours unleashed by the countless flowers that have burst into bloom. Soon he has completed dozens of tableaux featuring sakuras (cherry blossoms), botans (peonies), ayames (irises) as well as Japanese varieties of azaleas, daffodils, daisies, pansies, petunias, tulips…
Meanwhile, he has found no shortage of other subjects for his palette in Tokyo, with its mix of modernity and tradition. A keen observer of humanity and society, he relentlessly explores the quartiers populaires reminiscent of yesteryear’s “floating world”, his keen eye capturing vivid life and street scenes through numerous renderings of children, housewives, peddlers… Not one to abhor the districts of pleasure, he has already befriended a few courtesans and their portraits soon grace a couple of canvasses. He has also struck up an acquaintance with a group of sumo wrestlers whose physique and lifestyle make them intriguing models.
For all its allure, the bustling city life soon exhausts him, the way the frenetic energy of Paris wore van Gogh out in 1888 after nearly two years, as he explained in his first letter to Theo from Arles: “It seems to me almost impossible to work in Paris unless one has some place of retreat where one can recuperate and get one’s tranquility and poise back. Without that, one would get hopelessly stultified.”
Not surprisingly then, after an interval in Tokyo, the artist in 1988 finds himself escaping from the metropolis and its millions of people scurrying about amidst a clutter of skyscrapers and a dazzling kaleidoscope of neon lights and billboard signs.
Happiest when outdoors either painting or taking long hikes, he explores the Japanese countryside, communing with nature and regaining his focus on what he sees as essentials. With his empathy for those who toil with their hands, he sets up his easel frequently to paint farmers, their cottages and land. Awed too by the beauty of Japan’s multitude of islands, he renders with his palette a spectrum of seascapes, some saluting fishermen at work; some, fishing vessels; others, only the sea, sky and coastlines in all their lonely majesty.
His excursions also take him to Kyoto for its temples and shrines, Fukuoka for its hot springs, and the mystical Mount Fuji, which back in Paris in the autumn of 1887, his earlier self had juxtaposed lurking playfully above the hat of of Père Tanguy, in two portraits of his Parisian paint supplier.medium_VINCENT_AU_JAPON_05.2.jpg
Back in the mid 1880s van Gogh’s discovery of Japanese art was to influence his metamorphosis as an artist considerably. At the time, Japan had begun opening its ports to the outside world after centuries of physical and cultural isolation. This development triggered an enthusiasm from the West for everything Japanese. In Paris, collectors and Impressionists painters were snapping up readily available woodblock prints, acutely sensitive to their sophisticated subtlety and increasingly aware of the most refined examples of this art form.
Although van Gogh had seen and bought his first Japanese woodblock prints with their bright colours and expressive character in the Netherlands in 1885, it was only in Paris that he and Theo collected these in a big way, acquiring them mainly from the modest shop of Père Tanguy and the classier gallery of Siegfried Bing in Montmartre.
Initially, his appreciation of Japan was mostly pictorial and provided a technical benchmark he yearned to achieve. Fascinated with the aesthetics of both the art and the calligraphy, he emulated his models through three pieces of japonaiseries copied from leading ukiyo-e masters. Although he injected some humorous cross-references to the world of prostitution in his interpretation of Keisai Eisen’s Oiran (or Courtesan), he probably did not intend the irony in the Japanese characters picked randomly to frame his versions of Utagawa Hiroshige’s Flowering Plum Tree and Bridge in the Rain — a prosaic advertising for a maison de plaisirs for the latter painting!
After moving to the South, the artist strove to reach beyond this academic vision of Japanese art and embrace its underlying spirit, as he explained to Theo: ”I envy the Japanese the extreme clarity of everything in their work. It is never dull and it never seems to be done in too much of a hurry. Their work is as simple as breathing, and they do a figure in a few sure strokes as if it were as easy as doing up your waistcoat.” medium_VINCENT_AU_JAPON_06.jpg
His renewed closeness to nature in Le Midi soon gave him great spontaneity and led him to appropriate fully the Japanese mind, and indeed, to re-create his own imaginary Japan through a very personal interpretation of his actual environment: “Come now, isn’t what we are taught by these simple Japanese, who live in nature as though they themselves were flowers, almost a true religion? And one cannot study Japanese art, it seems to me, without becoming much merrier and happier, and we should turn back to nature in spite of our education and our work in a world of convention,” he told Theo.
Imbued with this philosophy, his pursuit of a whimsical Japan took him outdoors as much as he could and he created a treasure trove of tableaux celebrating sun-soaked landscapes, open fields of flowers and orchards in full bloom.
Interestingly, van Gogh’s depiction of flowers during his short career as an artist from 1881 to 1890, traces both the evolution of his genius and his romance with Japan, which, in effect, mirrors his search for the perfect setting to realise his full potential as a painter and a human being.
During his early years as a struggling artist in Holland, van Gogh hardly ever picked flowers as his subject. And when he did, he limited himself to still life cast in drab tones of mainly brown and grey. After moving to Paris in March 1886, under the dual influence of the Impressionists and Japanese woodblock prints, he started to view flowers with a different eye and his palette brightened up considerably. At the same time, he began infusing his subjects with more energy and life, reflecting his own increasing optimism.
“Last year I painted almost nothing but flowers so as to get used to using colours other than grey, vis. pink, soft or bright green, light blue, violet, yellow, orange, glorious red,” he wrote to his sister Wilhelmina in the autumn of 1887 from his Montmartre studio.
By the time he settled down to life in Le Midi, van Gogh had basically found his Japan, as evidenced in so many of his works of the early Arles-period, such as Pink Peach Tree in Blossom, and Blossoming Pear Tree. medium_VINCENT_AU_JAPON_07.jpg
Soon, he had internalised his ideal Japan to the point where he no longer needed to rely on the original models: He had now turned Japan into a perfect Utopia that lived in him. “For my part,” he explained to Wilhelmina in September 1888, “I don’t need Japanese pictures here, for I am always telling myself I am in Japan. Which means that I have only to open my eyes and paint what is right in front of me if I think it effective.” medium_VINCENT_AU_JAPON_09_branches.jpg
From then on, wherever he was, he would mentally be in Japan. His beautiful Blossoming Almond Tree, painted in Saint-Rémy in February 1890, may be the most eloquent illustration of this state of mind. Although he was often confined indoors in an asylum during this period, the Japan within him shone through clearly in this work.
In this sense, Japan was, in fact, never a destination in itself, only a long stop-over in his journey for answers and ideas, and a means to “set his individuality free”. As he reminded Theo in a letter from St Rémy in September 1889, ”I came to the south and threw myself into work for a thousand reasons. Wanting to see a different light, believing that observing under a brighter sky might give one a more accurate idea of the way the Japanese feel and draw…”
This achieved, he longed for the North again, which he now wanted to reconsider with his “Japanese eye”: “Now that most of the leaves have fallen, the countryside is more like the North, and then I realise that if I returned to the North I should see it more clearly than before.”
But van Gogh also understood that this quest for a vision would take him on an endless voyage: “I always feel I am a traveller, going somewhere and to some destination. If I tell myself that the somewhere and the destination do not exist, that seems very reasonable and likely enough,” he had confided to Theo back in 1888.
Similarly, our 20th century Vincent will yearn to move again and return to the West after seeing Japan and fulfilling many dreams in the East. Making the best of flight options, he seizes every opportunity to keep going somewhere and to some destination that exist physically, in that quest to improve his style, and for other answers his mind and soul seek. Between flights, the frequent-flyer-artist cannot miss the quaint old village of Auvers-sur-Oise, where his earlier-self spent the last two months of his life, and which has been an artists colony since the mid 1800s, attracting painters such as Paul Cézanne, Camille Pissarro, Pierre-Auguste Renoir, Charles-Francois Daubigny and Jean-Baptiste-Camille Corot. Seated at the painters’ table at Auberge Ravoux, he shares his experiences and many home-styled meals with kindred spirits.
One feature that would most certainly strike the modern-day Vincent there is the remarkably unchanged landscapes around Auvers that had stimulated van Gogh so strongly in 1890 and inspired the celebrated Landscape with Carriage and Train in the Background, of which he explained to Wilhelmina: “I am working a good deal and quickly these days; by doing this I seek to find an expression for the desperately swift passing away of things in modern life.”
Should the contemporary Vincent paint his own version of this tableau a hundred years later, he would do it much the same way, but cruising above a now steamless train, would be a jet observing the departure of the carriage from the scene.medium_VINCENT_AU_JAPON_10.2.jpg Admirers of Vincent van Gogh can see Dr. Paul Gachet’s collection of the artist’s works at the Musée d’Orsay in Paris.
At Auvers-sur-Oise, some 35 kilometres north of Paris, they will find the artists village intact and Auberge Ravoux, which houses van Gogh’s last room as well as the painters’ table he so often sat at during his stay there.
The Musée Van Gogh in Amsterdam has the largest collection of van Gogh’s paintings and the two brothers’ collection of Japanese woodblock prints.
In Japan, most of van Gogh’s paintings belong to private collectors, but the following have one or two works each: the National Museum of Western Art, the Sompo Japan Museum of Art and the Bridgestone Museum of Art (two pieces) all in Tokyo; and Osaka’s Takahata Art Gallery.

23:40 Publié dans Vincent Van Gogh | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Digg! Digg


Domenica de Falco

" Domenica De Falco è una studiosa italiana attenta e curiosa della letteratura francese "letteratura francese dell'Ottocento, che privilegia in particolar modo l'analisi del femminile in scrittori "misogini" come i Goncourt (oggetto della sua tesi di dottorato).decfbbdf2992b2eb59f605db2ec08201.jpg
Il corpo femminile nelle sue ambiguità, nelle molteplici manifestazioni e derive che ne fanno un argomento di costante interrogazione e rimessa in discussione, rappresenta un ambito privilegiato della sua ricerca..."

Dans cette rubrique, nous allons publier quelques textes consacrés à des auteurs qui figurent parmi les lectures favorites de Vincent Van Gogh

Une communication de Domenica de Falco, docteur es-lettres de l'université de Paris III.
Auteur d'articles sur Zola, Huysmans et Goncourt.

A participé en février 2005 à la journée "Les Goncourt et les femmes" avec : Pathologie du discours féminin chez les Goncourt
Participaient également à cette journée : Jean-Louis Cabanès et Noêlle Benhamou.

Elle présente ici sa communication du Colloque International de Naples sur le thème du vieillissement dans "Fort comme la mort"


Animation de journées-débat :

1999 Séminaire autour des problèmes de la nutrition : anorexie-boulimie (Naples).
1998 Discussion sur les représentations de l’image féminine en littérature à l’occasion de l’exposition de l’œuvre picturale de Luciana Lamberti (Naples).

Participation à colloques et séminaires de littérature française :

2006 Colloque International « Actualité de Maupassant au début du XIXe siècle », Université de Naples « L’Orientale », 12-13 juin, avec une communication intitulée : « S’émietter : le spectre du vieillissement dans Fort comme la mort ».

2005 Participation au Séminaire Goncourt dirigé par Jean-Louis Cabanès (professeur à l’Université de Paris X-Nanterre) avec la communication : « L’excès en tout est la vertu de la femme : le discours féminin entre logorrhée et aphasie ».

- Participation à la journée consacrée aux Goncourt et les femmes organisée à la Mairie du IX arrondissement de Paris en collaboration avec Bernard Vassor. Titre de la communication : « Pathologie du discours féminin chez les Goncourt ».
2002 XI Congrès International de l’AIZEN, « Émile Zola y el naturalismo », Université de Jaén (Espagne), 13-15 juin, avec une communication intitulée : « Femmes goncourtiennes : quelques exemples du Journal au roman en passant par l’Histoire » (Prix Schor/Cahm décerné par l’AIZEN pour le meilleur article écrit par un doctorant).
2001 : Colloque International « Huysmans : la modernité d’un anti-moderne », Université de Naples « L’Orientale », 7-8 mai, avec une communication intitulée : « Femmes névrosées chez Huysmans et Goncourt : Marthe et La fille Elisa ».
2000 Colloque International « Actualité de Zola en l’an 2000 », Université de Naples « L’Orientale », 22-24 mai, avec une communication intitulée : « Le travail entre Désir et Social dans le premier Zola ».

1) Compte-rendu : Evelyne Bloch-Dano, Madame Zola. Biographie, Paris, Grasset, 1977, in « Annali dell’Istituto Universitario Orientale di Napoli – Sezione Romanza », XLI, 2, 1999, p. 633-641.
2) Article: « Pour une étude génétique de La Bête humaine : l’évolution de Séverine», in Ibid., XLII, 2, 2000, p. 679-705.
3) ; Article : « Romain Gary, La tête coupable : le picaro et son double idéaliste», in Ibid., XLIII, 1, 2001, p. 75-91.
4) Article : « Flaubert : le lyrisme dans Madame Bovary », in Ibid., XLIII, 2, 2001, p. 301-322.
5) Article : « Femmes névrosées chez Huysmans et Goncourt : Marthe et La fille Elisa », in « Actes du Colloque Huysmans : la modernité d’un anti-moderne, Naples, L’Orientale Editrice, 2003, p. 173-189.
6) Article : « Femmes goncourtiennes : quelques exemples du Journal au roman en passant par l’Histoire », in Excavatio, vol. XVIII, Nos. 1-2, 2003, p. 122-142.
7) Article : « Le travail entre Désir et Social dans le premier Zola », in « Actes du Colloque Actualité de Zola en l’an 2000 », Naples, L’Orientale Editrice, 2004,
p. 97-112.
8) Article : « Psychologie d’une femme rêvée : le personnage de l’actrice dans La Faustin d’Edmond de Goncourt », in Studi in memoria di Giampiero Posani, Università di Napoli L’Orientale, Il Torcoliere, 2005, p. 133-143.


N'oubliez pas le site de Noëlle Benhamou Maupassantiana

20:15 Publié dans COLLOQUES | Lien permanent | Commentaires (10) | | | | Digg! Digg


Michael Pakenham

Le docteur Michael Pakenham, professeur honoraire de l’Université d’Exeter, nous fait l’honneur de rejoindre notre association qui va s’enrichir du commissaire du catalogue de l’exposition Gachet au Grand Palais en 1999. Il est l’éditeur de la (colossale) correspondance Verlaine dont le tome I vient de paraître chez Fayard.

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Pour l’amour des livres troisième partie

A propos de la vente Pierre Bérès le 20 juin 2006.

19 heures 30 environ
Comme me le faisait remarquer Jean-Jacques Lefrère, nous savons que la comète de Haley reviendra dans une soixantaine d’années, mais nous n’aurons sûrement jamais l’occasion de revoir une telle réunion de chef d’œuvres bibliophiliques. Des sentiments mêlés m’ont animé pendant cette vacation.

Le spectacle était parfaitement réglé, un expert sobre, un commissaire priseur élégant derrière son pupitre, deux femmes assesseurs à ses côtés, dont la sympathique Chantal Dugenit, une rangée impressionnante de téléphones derrière lesquelles des assistants et surtout des assistantes la jolie britanique Fleur Watson, vont y jouer avec brio leur partition.
Dans l’assemblée, quelques journalistes, un célèbre dessinateur de presse , de vrais grands libraires, d’autres, que Balzac aurait qualifié de faiseurs, à côté de moi le directeur du musée de Saché, des conservateurs de bibliothèques qui vont voir partir des trésors qu’ils auraient bien aimé achetés par leur hiérarchie, mais, bon….
J’ai même vu des descendantes d’un grand peintre ne pas pouvoir surenchérir, les larmes aux yeux.

La pièce commence par l’annonce du crieur qui commet un lapsus :

- "La vente organisée par la « maison Pierre Berès » va commencer…"

Un petit peu décontenancé, Pierre Bergé déclare un tantinet grandiloquent : -

« Pierre Bérès a fait don du manuscrit de la Chartreuse de Parme à la France »

-tonnerre d’applaudissements du public.
Entrons dans le vif du sujet
Le premier ouvrage, un incunable allemand va donner le ton de la soirée, mise à prix :
40 000 euros, il sera adjugé 120 000 euros, bonne mise en bouche !
Le commissaire priseur connaissant parfaitement sa partie, joue habilement, jonglant avec le public et les acheteurs étrangers au téléphone, quelques plaisanteries contribuent à établir avec le public, un climat de bonne humeur.
Je ne veux pas abuser des chiffres, mais le clou de la vente, un recueil de dessins originaux du XVI° siècle aquarellés en couleur, représentant des oiseaux européens, ouvrage attribué à Pierre Gourdelle a été adjugé 1 220 000 euros à un grand libraire parisien.
Sans aucun rapport avec l'actualité d'aujourd'hui ce très bel exemplaire des Fables d'Esope :


Le jeu d’épreuves corrigées de la main de l’auteur du Lys dans la Vallée relié par Spachman, son relieur attitré, offert au docteur Nacquart, médecin et confident que, sur son lit de mort, Balzac évoquera en appelant à lui « à moi Bianchon !». medium_Lys_dans_la_Vallee.jpgLes enchères atteignent 305 000 euros, aussitôt la bibliothèque de Tours préampte l’ouvrage au bénéfice de mon voisin tout ému et tremblant de voir que ce livre reviendra sur un des lieux de la création de l’œuvre, l'émotion étant trop forte, il quitte la salle (en me marchant sur les pieds).
Sans surprise, les carnets du journal de Stendhal

reviennent fort heureusement à la bibliothèque de Grenoble. Mon autre voisin Jean-Jacques Lefrère qui avait été consulté pour l’expertise des autographes avec Steeve Murphy, suit avec intérêt les enchères qui s’envolent pour atteindre des sommets.
Les poèmes manuscrits de Gérard de Nerval bien qu’ils ne soient pas rares sont achetés par le même intermédiaire….
Je donnerai dans un prochain article la lettre de Pissarro à Gauguin, de Renoir ( référence du catalogue : notre amie Barbara Ehrlich White, membre de notre Comité scientifique) et de la magnifique lettre de Seurat, explication scientifique très limpide expliquant la technique du mélange des couleurs.

Gautier d'Agoty, Observations sur l'histoire naturelle
A suivre….

12:20 Publié dans Actualités | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Digg! Digg

Musée du quai Branly (Arts premiers)

Voici, communiquées par nos amis d'Histoire et Vie du X° arrondissement, www.hv10.org, les informations et l'adresse du site du Musée du Quai Branly

Françoise Dalex

Responsable du portail documentaire
Département du Patrimoine et des Collections
* m u s é e d u q u a i B r a n l y
222, rue de l'Université
75 343 Paris cedex 07
01 56 61 71 89

09:20 Publié dans Actualités | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Digg! Digg


Pour l'amour des livres Gautier d'Agoty

Pour l’amour des livres suite…

Un périodique scientifique, le premier publié en France :

Gautier d’Agoty Jacques—Fabien né à Marseille

Observations sur l’histoire naturelle, sur la physique et sur la peinture
Paris Delaguerre 1752-1755


Cette publication comprenait de nombreuses planches gravées sur cuivre en couleurs.
L’auteur avait perfectionné le procédé d’impression en trois couleurs inventé en 1715 par Jean-Christophe Leblond, faisant passer trois planches successives pour le jaune, le bleu et le rouge, Gautier d’Agoty ajouta le noir ou le bistre en ajoutant une couche de vernis pour donner le grain de la toile.

23:25 Publié dans Actualités | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Digg! Digg

Réservé aux membres de l'association

Réservé aux adhérents

Visite au cimetière Montmartre suite,

Entrée Avenue Rachel (donnant boulevard de Clichy)

Notre parcours s’enrichit de la présence de Dominique Desanti qui nous fera l’honneur d’apporter quelques commentaires sur des sépultures, notamment celle de Stendalh (erreur volontaire, je vous expliquerai pourquoi).
Jean-Louis Cabanès, éditeur de la réédition du journal des Goncourt est tout indiqué pour nous faire découvrir des informations sur la mort de Jules….
Domenica de Falco (elle ne le sait pas encore) nous lira un court passage de Germinie Lacerteux.
Noëlle Benhamou nous apportera son concours.medium_Zola_cortege_funebre_conduisant_acimetere_montmartre.jpg
Chantal Chemla, la secrétaire des Amis d’Alexandre Dumas et de la très belle association Autour du Père Tanguy, est toute indiquée pour nous parler de la Dame aux Camélias, de son auteur, et de bon nombre de littérateurs reposant aux côtés d’Offenbach, de Berlioz, de Jenny Colon, et d’Ernest Legouvé.
Même si nous croiserons d’ignobles personnages comme Jules Guerin, nos efforts seront récompensés en écoutant Michel Olivès la mémoire des tombeaux nous raconter les mésaventures du caveau d’Isidore Ducasse. La comédienne Anne Lefébure nous accompagnera dans ce périple, et si il nous reste un peu de temps, nous fera une lecture d’un fragment des Chants de Maldoror par exemple.
Je vous réserve d’autre surprises.


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Pour l'amour des livres

La quatrième vente : Pierre Berès, 80 ans de passion


Thomas More, description de l'Isle d'Utopie, Langelier 1550.
Edition originale de la traduction de cet ouvrage qui a exercé une influence déterminante dans l'histoire occidentale

C’est le mardi 20 juin 2006 que va avoir lieu à Drouot Richelieu, la plus impressionnante vente de livres et manuscrits que je n’ai jamais vu.
Des incunables illustrés allemands, des reliures somptueuses, des premières éditions vénitiennes ouvrages d’exorcisme illustrés, medium_Beres_exorcisme.jpgdes livres aux tranches peintes par des maîtres de la peinture italienne du XVI° sièclemedium_Beres_tranche.2.jpg Un exemplaire de l’humaniste Guillaume Budé composé en français pour l’édification du jeune roi François I°. C’etait l’exemplaire personnel de Louis XIII, en maroquin rouge aux armes du roi. De Jacques Callot nous est proposé une suite d’estampes originales en premier état reliée en vélin d’origine.
Provenant de la bibliothèque d’EDMOND DE GONCOURT,
un illustré érotique japonais de Kitagawa Utamaro, avec sa couverture d’origine. Un exemplaire des suites de Goya pour « Los Caprichos » avec un manuscrit en espagnol relié à la fin nous donne une explication des eaux-fortes originales.
Nous arrivons maintenant au plus stupéfiant : à ce sujet, un ami écrivain académicien qui avait obtenu le Prix Henri Beyle dans sa jeunesse m’avait raconté l’anecdote suivante :
Pierre Berès qui voulait éditer un l’ouvrage d’un de ses amis peintre, avait invité chez lui cet auteur.
Après un entretien cordial, pour lui demander une préface. Pour l’impressionner, le libraire de l’avenue de Friedland sortit de son coffre une série de petits carnets qui vont être proposés à la vente ce mardi 20 mai.
Considéré comme le plus grand manuscrit littéraire du XIX°siècle de 570 pages autographes !
Maintenant, le manuscrit original de la Chartreuse de Parme reliés en 5 volumes.

Lecteur attentif, je suis fier d’avoir pris en défaut l’auteur de la notice du catalogue qui n’avait été jusqu’aujourd’hui relevée par personne. A la page 188 indique que le célèbre article de Balzac avait été publié dans la Revue de Paris, c’est dans La Revue Parisienne que « l’illustre écrivain » a rendu cet hommage à Frédéric Sthendalh (sic) tout en lui recommandant des modifications. De Gérard de Nerval un poème manuscrit à l’encre rouge écrit pendant une crise en 1853 ; cette ode est dédiée à Madame Aguado, la veuve du banquier de la rue Grange Batelière. L’exemplaire de Leconte de Lisle des « Fleurs du Mal », Madame Bovary avec la dédicace à Alexandre Dumas : « A Mr Alexandre Dumas, Hommage d’un inconnu.
Signe Gv Flaubert », celui-ci était un admirateur des Trois Mousquetaires qu’il avait lu dans sa jeunesse.
Le manuscrit original des Illuminations que Paul Verlaine fit éditer dans « la Vogue ».
Une édition en partie originale que je verrai bien dans ma bibliothèque de : « Le Coffret de Santal » de
Charles Cros avec une dédicace à Edouard Manet. medium_beres_Charles_Cros.jpgSon ami avait déjà illustré pour lui un tiré à part du poème Le Fleuve.
D’Octave Mirbeau et Octave Mirbeau (voir l’article Mirbeau)
La 628-E8 une reluire en maroquin bleu signée 628-E8 medium_beres_Mirbeau.jpgavec ce superbe envoi à « Mon ami Claude Monet qui a découvert plus de choses encore que je ne dis »
Arrêtons là, nous somme à la fin du dixneuvième…Pas la peine de venir à la vente, il y a peu de chance que vous puissiez acceder à la salle...mais venez voir l'exposition le lundi 19 juin de 11 heures à 18 heures.

23:40 Publié dans Actualités | Tags : Guillaume Budé, Jacques Callot, EDMOND DE GONCOURT, Balzac, Henri Beyle, Kitagawa Utamaro, Charles Cros | Lien permanent | Commentaires (0) | | | | Digg! Digg


Pour les membres de l'association Autour du Père Tanguy

Invitation au voyage à travers le XIX° siècle

Avec les littérateurs, journalistes critiques écrivains, les artistes comédiens, danseurs, peintres sculpteurs et musiciens ayant élu leur dernier domicile terrestre

Au cimetière Montmartre.

Le nombre de célébrités qui reposent au Cimetière Montmartre, même s'il n'égale pas en nombre le Père Lachaise, n'en est pas moins aussi prestigieux.
D'Henrich Heine le visionnaire qui souhaitait tisser des liens entre les Allemands et les Français, les juifs et les chrétiens.
On lui attribue ces derniers mots : "j'ai été un brave soldat dans la guerre pour l'affranchissement de l'humanité" en passant par le tombeau de l'auteur de "la Chartreuse de Parme", les lieux successifs des sépultures de Berlioz avec ses deux femmes, dont on narre l'anecdote suivante : le jour de ses obsèques, les chevaux de son corbillard se sont emballés, pour évoquer une ultime chevauchée fantastique.
Grace au remarquable travail de recherche de notre accompagnateur Michel Olivès, nous serons sur la piste mystérieuse du tombeau de Lautréamont ! De la tombe d'Emma Livry la jeune danseuse élève préférée de "La Taglioni", brulée vive, torche vivante au cours d'une représentation, elle mourrut dans d'atroces souffrances après quinze jours d'agonie.medium_Taglioni_Pierre_Lacotte_cimetiere_Lachaise_SUR_LA_VERITABLE_TOMBEjpg.jpg

Cela sera également l'occasion pour moi de rectifier une fois de plus l'erreur relevée par le premier chorégraphe mondial du ballet romantique, Pierre Lacotte , erreur qui porte sur le lieu de repos de la Sylphide.medium_Taglioni_Pierre_Lacotte_cimetiere_Lachaise_Pierre_tombale.jpg
En effet depuis plus de 80 ans, date du retour des restes mortuaire de Marie Taglioni, inhumée en premier lieu à Marseille, les historiens de la danse, les historiens tout court invitent à s'incliner sur une dalle qui contient les restes de la mère de la plus grande danseuse de tous les temps. Les balettomanes du monde entier viennent déposer sur le marbre des chaussons de danse en lieu et place de bouquet de fleurs.
Marie repose (contre son gré) au Père Lachaise dans le caveau de son mari Gilbert de Voisin (duquel elle était séparée). medium_taglioni_Pierre_Lacotte_et_une_danseuse_de_l_Opera_cimetiere_Lachaise.jpg

A travers notre périple, nous découvrirons un peintre, un journaliste, un écrivain aujourd'hui oublié. Du roi de la bohème Henri Murger, aux personnages de roman, comme par exemple Germinie Lacerteux (livre de chevet de Van Gogh). Germinie dans le roman des Goncourt fut enterrée là, tout comme la véritable Rosalie Malingre, nom réel de l'héroïne de la bonne des Goncourt rue Saint Georges.
Les prétextes à évocation sont innombrables

Avec les littérateurs, journalistes critiques écrivains, les artistes comédiens, danseurs, peintres sculpteurs et musiciens ayant élu leur dernier domicile terrestre :
au cimetière Montmartre.

Par le « découvreur de sépultures » spécialiste des cimetières parisiens
Michel Olivès
Visite commentée par Chantal Chemla et votre serviteur

Samedi 24 juin à 14 heuresLe rendez-vous est fixé devant l’entrée du cimetière avenue Rachel

Merci de répondre ou de vous inscrire avant le 18 juin à

Association Autour du Père Tanguy

Site de Sophie Parcen danseuse de l'Opéra de Paris

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Oscar Méténier, la bohème à Montmartre et le Grand Guignol

Un épisode cocasse au théâtre de la rue Chaptalmedium_Oscar_Metenier_Grand-Guignol.jpg

Dans les locaux de l’ancien Théâtre-Salon, 20 bis rue Chaptal, on pouvait noter à l’affiche, les noms de Georges Courteline, Jean Lorrain et Oscar Méténier.
La censure s’abattit sur le théâtre, interdisant la programmation de certaines pièces.
Georges Courteline avait porté plainte contre le ministre, Méténier lui, avait utilisé un subterfuge : il faisait sortir le public à la fin des pièces autorisées, puis il l’invitait à rentrer de nouveau à guichets fermés sur invitation personnelle, pour assister à l’adaptation d’une pièce de Maupassant qui était le principal grief retenu par Anastasie. Malgré cela, le Grand-Guignol fut rouvert avec autorisation de jouer Mam’z’elle Fifi.

Oscar etait le fils d'un commissaire de police, lui même secrétaire du commissariat de la Roquette, ses amis l'avaient surnommé « le chien de commissaire. »
Chassé de son poste, Méténier fut remplacé par une autre personnalité montmartroise : Emile Reynaud.


Il allait écumer Montmartre en compagnie de ses compagnons de beuveries d’orgies, et de consommation de stupéfiants de toutes sortes, de l'ether à l'opium. Chaque plaisir avait son lieu d’élection : les brasseries de femmes pour femmes, les brasseries de femmes pour les deux sexes.
Parmi les membres de ce cénacle, Liane de Pougy, medium_Liane_de_Pougy.jpgRachilde et Sarah Bernard figuraient en bonne place.


 medium_Rachilde_Marguerite_Eymery_dite.jpgDans « La vache enragée » Jean Lorrain l’historiographe des bas-fonds raconte :

-« C’était dans Montmartre de longues flâneries, du matin au soir, cigarette aux lèvres, des halles au Rat Mort, en compagnie de petites femmes à cheveux courts, des stations et des beuveries dans le cafés de la rue des Martyrs, pour aller s’échouer dans l’atelier d’un peintre ami. Le soir on montait la rue des Abbesses ou des Trois Frères, et c’étaient d’interminables errances dans les inextricables ruelles qu’occupent aujourd’hui les assises du Sacré-Cœur »

Thibaut d'Antonay, Jean Lorrain, Miroir de la Belle Epoque, Fayard 2005
Photo : à gauche, Liane de¨Pougy
à droite Marguerite Emery dite Rachilde



Laurent Tailhade, G. Crès et Cie, 1921 Extrait de Petits Mémoires de la vie Extrait de Petits Mémoires de la vie :
En ce temps, l'auteur de Monsieur Betsy, de Madame la Boule, des Frères Zemgano et autres œuvres exemptes d'idées générales, discernait à peine l'orient de son étoile, dans les brumes du futur. Il sortait du régiment. Sa belle écriture, sa faconde opiniâtre, sa vulgarité, son outrecuidance naïve et couronnant le tout, un incassable respect de l'ordre établi, en avaient fait le parangon des sergents-majors. Dans le civil, encore que vêtu comme n'importe quel rond-de-cuir, il n'avait pas abdiqué toute allure militaire. Sanglé dans son harnais, il gardait je ne sais quoi de fringant et d'avantageux qui décelait en sa personne l'irrésistible sous-off. Secrétaire du commissaire de police pour le quartier Saint-Jacques, il préludait à sa carrière intellectuelle par l'exercice d'une fonction, héréditaire chez les siens. En effet, M. Méténier le père avait pris 0scar dans ses bureaux de la rue Jean-de-Beauvais. Ainsi l'instruisait-il dans les arcanes de son art. En dépit du prénom ossianesque dont il était affublé, Méténier junior n'avait en lui rien de gaélique ou de pensif. Petit, remuant, agité d'un tracassin perpétuel qui ne le laissait pas dix minutes en place et le faisait rebondir, de droite à gauche, comme un escarbot effaré, c'était un jeune homme sans jeunesse, le poil brun, les yeux du même, inexpressifs et ronds, la peau huileuse, avec le teint noir jaune des hépatiques, des dents superbes qu'il ne soignait guère, une moustache soldatesque et pommadée, un chef en boule, au menton fuyant, sans reliefs ni méplats. Tel apparaissait Oscar Méténier dans la fleur de son avril. C'était, en outre, un bavard effroyable. Ni l'heure, ni l'intervention d'étrangers, ni le désir avoué de rompre l'entretien ne parvenaient à lui imposer silence ; dès qu'il avait pris la parole et mis la main sur sa victime, c'en était fait. D'une voix de crécelle, enrouée et criarde tout ensemble, d'une voix étrange qui ne sortait des lèvres ni de la gorge et semblait tamisée à travers une pratique de polichinelle, sinon par le rauque gosier d'une effraie en chasse, il verbigérait, sans ponctuer ses phrases ni prendre haleine, pendant une longue suite d'heures, toujours dispos, toujours en forme. Il parlait comme le chien aboie à la lune. Il parlait comme la mer monte ou comme il pleut.
Vers 1885, on le rencontrait chez un manœuvre de lettres, Charles Buet, lequel, chaque semaine, groupait autour de lui, dans son appartement de la rue de Breteuil, un monde paradoxal et bigarré. Méténier, heureux de se produire à des confrères hors de page ou renommés pour avoir d'utiles accointances, bourdonnait, caracolait, coinçait les gens entre deux portes et les submergeait sous le flot de ses discours. MM. Félix Fénéon, Victor Margueritte, moi-même, et, parmi les morts, Jean Moréas, formions un auditoire qu'il aimait. Son esthétique, bientôt, n'eut plus de secrets pour nous. Les rapports de police l'avaient illuminé. À déguster cette prose forte qui sent le cuir, l'aramon, le tafia, la pipe et le sergot, il avait compris, d'un seul coup, l'essentiel du Naturalisme, la beauté du langage primaire ; il avait aspiré à l'Art simple et véritablement plébéien, en un mot, à l'Art sans art et mis au niveau du premier venu. Ces palabres, fort avant dans la nuit, se prolongeaient sur l'Esplanade, le long des quais, jusqu'à nos logis respectifs. Quelque intimité en fut bientôt le résultat, au point que Méténier, un beau soir, invita Moréas, M. Fénéon, peut-être aussi M. Victor Margueritte et moi, à passer l'après-midi ainsi qu'à dîner avec sa famille, le dimanche suivant. Il nous promettait la lecture d'une ou deux pièces, écrites pour le Théâtre Libre, suivant les canons du réalisme le plus intransigeant. En outre, il devait nous communiquer les rares éditions, les livres curieux, légués avec sa bibliothèque de travail, par un sien parrain ouvert aux choses de l'esprit.
La jeunesse est imprudente. Nous acceptâmes. Vers deux heures, donc, au jour dit, nous frappions à la porte d'Oscar. Il vint, nous introduisit dans son cabinet de travail. C'était la pièce d'apparat ; on sentait que le grand homme de la famille, gloire de la gent Méténier, se prénommait Oscar et que, désormais, tout cédait au bien-être du grand homme, concourait à la mécanique de ses élucubrations. La journée était froide. Un admirable feu de bûches rayonnait dans l'âtre et disposait aux vagues somnolences d'une causerie à bâtons rompus. Mais notre hôte ne l'entendait pas ainsi. La lecture ne fit point défaut. Pendant trois heures d'horloge, sans même que le lecteur eût pris un verre d'eau, nous entendîmes, outre les deux actes du programme, de copieuses nouvelles ; en même temps, le scénario d'un roman-feuilleton. Déjà, cependant, l'auteur aspirait à de plus hautes aventures. Ne sachant pas le russe, mais déjà certain de parler aussi bien que le français la langue tolstoïenne, il projetait de traduire, pour M. Antoine, la Puissance des ténèbres dans le verbe imagé de «la Zone», item de mettre à la scène un roman des Goncourt. L'un de nous, alors, gravement lui suggéra de ne pas s'attarder en si beau chemin, d'étendre, sur Athalie et Mithridate ses bontés, qui ne pouvaient que gagner à être mis dans un français tellement nouveau. À cinq heures et demie, Mme Méténier, la mère, vint installer, devant le feu entretenu diligemment, une vaste coquille, ainsi qu'un tournebroche à mouvement d'horlogerie où s'ajustait une dinde (elle disait «un» dinde) pantagruélique de la plus belle apparence. En peu de temps, la peau du volatile se boursoufla, tandis que ruisselait le beurre et qu'une forte odeur de rôti pénétrait nos vêtements et nos cheveux. Cela n'arrêta pas Oscar de poursuivre sa lecture, jusqu'au temps que, la dinde cuite à point, il nous fallut gagner la table et nous mettre à dîner. Pendant le repas, la lecture ne fut pas tout à fait interrompue. Oscar, à chaque instant, négligeait sa volaille pour aller chercher un livre, un cahier, nous demander notre avis sur quelque point de «gay-sçavoir». Et je songeais à l'épigramme de Martial, plus aisée à citer qu'à traduire, contre Ligurinus : Et stanti legis et legis sedenti, - Currenti legis et legis cacanti. - Ad cænam venio fugas sedentem. - Lassus dormio :: suscitas jacentem !*


Les années d'apprentissage furent courtes pour Méténier. Comme Pierre Loti, mais cependant moins artiste que l'auteur d'Azyadé, il se glorifiait, à bon droit, de ne savoir aucune chose. En récompense de quoi le succès ne se fit pas attendre. On était alors en pleine ferveur naturaliste. À peine si, dans quelques feuilles d'avant-garde, la réaction de l'École décadente se faisait pressentir. Les lis du Symbolisme étaient encore à l'état de caïeux. Le Théâtre Libre, un peu plus tard les Variétés, où Réjane, comédienne sans égale, José Dupuis, d'autres encore, dignes de ces protagonistes, défendirent l'œuvre d'Oscar, n'enregistrèrent pour lui que des triomphes. Il avait, en effet, vu juste : «Pas d'idée et pas de style ! Cela suffit pour atteindre à la notoriété comme à l'argent.»
Le succès n'avait pas ennobli, - ce qui parfois arrive, - le caractère du garçon. Peu de temps après Monsieur Betsy, nous somnolions, quelques amis et moi, le nez dans notre bière, pendant un entracte du Chat-Noir. Entre Oscar, escortant avec force courbettes Camille Lemonnier. Son déplaisir ne fut pas petit de nous rencontrer en cet endroit. Après nous être divertis quelques moments de son embarras, de ses efforts pour cacher le grand homme et se cacher lui-même, nous abordâmes Camille Lemonnier que nous connaissions depuis dix ans pour l'avoir, à Bruxelles, rencontré souventes fois chez notre maître et glorieux ami Edmond Picard. Une poussée intense de bile rendit encore plus jaune le sourire d'Oscar !
Puis ce fut le Grand-Guignol, avec les représentations où l'«inouïsme» d'antan était remplacé par le scandale et par l'horreur : Dupont l'Anguille et tout ce qui s'ensuit ; ce fut encore la liaison tapageuse avec Lantelme, où la délicieuse enfant échangeait, avec son premier amour, des coups de poing, même des coups de chaise ; Méténier, directeur de théâtre et notable commerçant, le «quart d'œil» de 1884 devenu «physionomie parisienne» et boulevardier notable, comme on disait alors.
Puis ce fut le dénouement, lugubre, attristant et malpropre, l'infortuné mourant du mal qui emporta Maupassant, Baudelaire, pour ne citer que des noms immortels. Mais ce n'est pas la hideuse maladie, hélas ! qui confère l'immortalité.
Peu de temps avant sa mort, je le rencontrai dans le train de Passy. Il habitait Courcelles-Levallois. Sans trop d'efforts, il me reconnut et de meilleure grâce qu'au Chat-Noir. Déjà, car sa maladie était fort avancée, il cherchait ses mots, balbutiait les fins de phrases. Mais il bavardait comme autrefois, ne permettant pas qu'on plaçât un mot. Il rapportait un sac plein de bananes qu'avec l'incoordination des mouvements, caractéristique de son état, il répandit sur les banquettes, le tapis du wagon, entre les pieds des voyageurs. Or ce fut un lamentable spectacle de le voir, chancelant et mal d'aplomb, courir après ses fruits que les lacets du train faisaient rouler de côté et d'autres. Il se désolait comme un enfant. Tout le wagon, - ainsi que les fourmis d'Apulée, pour les perles de Psyché, - se mit en devoir de recueillir ses bananes. Quand le convoi stoppa gare de Courcelles, Oscar était enfin consolé.
Je ne l'ai pas revu depuis. Peu de temps après cette rencontre, je reçus, de sa main, une lettre où ne subsistaient plus que des vestiges graphiques. Sous le même pli, quelques lignes de Mme Méténier - la mère - me priant d'aller voir son fils. Puis, le lendemain, contre-ordre. Elle craignait l'émotion, - disait-elle, - d'une visite, la surprise et tout ce qui s'ensuit. La bonne dame redoutait - possible - une captation de testament in extremis. En tout cas, les lauriers étaient coupés et les beaux jours du dinde révolus.
Léon Daudet, devant la douleur , (deuxième série des Souvenirs des milieux littéraires, politiques, artistiques et médicaux). Cité selon Léon Daudet, Souvenirs et Polémiques, R. Laffont, coll. «Bouquins», 1992, p. 210.
Oscar Méténier, camarade et collaborateur du précédent [Paul Alexis] était petit, noiraud et pétulant. Chien de commissaire de police, il se servait de sa fonction pour tirer d'ennui à l'occasion les copains aventurés comme Jean Lorrain et aussi pour documenter ses romans-feuilletons et ses pièces réalistes. Fureteur, cancanier, inventif, il nourrissait Edmond de Goncourt d'anecdotes plus ou moins authentiques, qui sont demeurées consignées dans le Journal. Même quand leur auteur n'est pas nommé, je le reconnaîtrais entre mille. Dès qu'il est question des bas-fonds de Paris, des mœurs des apaches et de leurs compagnes, ou de quelques vices «estranges et espouvantables», c'est que Méténier a passé par là. Il appartenait au genre dit «tournée des grands-ducs». Il aurait fait un chef d'informations incomparable pour la rubrique des faits divers ; il en aurait certainement rajouté.

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